Cómo evitar errores comunes en la Integración de APIs en desarrollos web

Desarrollo Web 10 de jul. de 2024

Aprende a trabajar con APIs y mejorar el funcionamiento de tu código.

La integración de APIs es una parte esencial en el desarrollo web moderno. Sin embargo, es un proceso que puede presentar varios desafíos y errores comunes.  En este artículo te contamos qué son las APIs, los errores más frecuentes al integrarlas y las mejores prácticas para evitarlos.

¿Qué es una API?

Una API (Application Programming Interface) es un conjunto de protocolos y herramientas que permiten a las aplicaciones comunicarse entre sí. Por ejemplo, cuando utilizas una aplicación de clima en tu celular, esta utiliza una API para obtener los datos del tiempo de un servicio remoto.

Las APIs son fundamentales para conectar diferentes sistemas y servicios, facilitando la integración y la interoperabilidad en el desarrollo web.

¿Qué es un error de API?

Los errores de API pueden surgir por diversas razones, desde problemas de autenticación hasta limitaciones de tasa de solicitud.

Los tipos más comunes de errores de API incluyen:

  • Errores de autenticación: ocurren cuando las credenciales proporcionadas son incorrectas o insuficientes. Por ejemplo, al intentar acceder a un servicio con un token de acceso expirado resulta en un error 401 No autorizado.
  • Errores de autorización: suceden cuando se intenta acceder a recursos para los que no se tiene permiso. Por ejemplo, cuando un usuario sin privilegios intenta acceder a datos administrativos y recibe un error 403 Prohibido.
  • Errores de Validación: se producen cuando los datos enviados en la solicitud no cumplen con los requisitos esperados por la API. Por ejemplo, al enviar un correo electrónico en un formato incorrecto a una API que registra usuarios, resulta en un error 400 Solicitud incorrecta.
  • Errores de Tasa de Solicitud (Rate Limiting): surgen cuando se excede el número máximo de solicitudes permitidas en un determinado periodo de tiempo. Por ejemplo, si se realizan demasiadas solicitudes de datos en un período corto, puede darse una respuesta de error 429 Demasiadas solicitudes.

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¿Cómo solucionar los errores de API?

Te compartimos algunas estrategias y buenas prácticas para solucionar o evitar este tipo de errores:

👉 Revisar la documentación: la documentación de la API suele proporcionar información detallada sobre los códigos de error y cómo resolverlos.

Por ejemplo, si recibes un error 401, revisa la sección de autenticación en la documentación para asegurar que estás utilizando las credenciales correctas.

👉 Manejo de Errores: implementar un sistema robusto de manejo de errores que pueda identificar y responder adecuadamente a diferentes tipos de errores de API.

Por ejemplo, configura tu aplicación para que reintente solicitudes fallidas después de un periodo de tiempo o con credenciales nuevas.

👉 Autenticación y Autorización Correctas: asegúrate de utilizar métodos de autenticación seguros, como OAuth, y verifica que las credenciales sean correctas.

Por ejemplo, implementa OAuth 2.0 para gestionar el acceso a la API de Google, asegurando que las credenciales sean válidas y no hayan expirado.

👉 Validación de Datos: antes de enviar solicitudes a la API, valida los datos en el cliente para asegurar que cumplen con los requisitos de la API.

Por ejemplo, utiliza bibliotecas de validación para asegurar que las direcciones de correo electrónico están en el formato correcto antes de enviarlas a la API.

👉 Gestión de Tasa de Solicitud: implementa estrategias para manejar la limitación de tasa, como la implementación de una cola de solicitudes o el uso de técnicas de backoff exponencial.

Por ejemplo, limita las solicitudes a una API de terceros a 10 por segundo para evitar ser bloqueado.

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¿Cómo funciona el sistema API?

Una API funciona como un intermediario que recibe solicitudes de una aplicación cliente y devuelve respuestas desde un servidor.

A grandes rasgos, podríamos caracterizar el proceso de la siguiente manera:

  1. Diseño de la API, donde se definen los endpoints, métodos HTTP (GET, POST, PUT, DELETE) y los formatos de solicitud y respuesta.

Por ejemplo, al diseñar una API de ecommerce, podrías definir endpoints como /products (GET), /products/{id} (GET), /products (POST), y /products/{id} (DELETE).

  1. Implementación del servidor, donde se desarrolla el backend que maneje las solicitudes de la API y responda con los datos adecuados. Por ejemplo, usar Node.js y Express para construir el backend de una API que gestiona productos en una tienda online.
  2. Generación de la documentación, proporcionando una guía clara sobre cómo usar la API, incluyendo ejemplos de solicitudes y respuestas. Una buena práctica es utilizar Swagger para generar y publicar documentación interactiva de la API.
  3. Realizar pruebas exhaustivas para asegurar que la API funcione correctamente y maneje adecuadamente los errores es esencial. Por ejemplo Postman, para realizar pruebas de integración y asegurarse de que todos los endpoints funcionan como se espera puede ser muy útil​.

¿Cuáles son los tipos de API?

Existen varios tipos de APIs que se utilizan comúnmente en el desarrollo web.

Conozcamos algunas de ellas:

👉 Las APIs REST, basadas en el estilo arquitectónico Representational State Transfer, son las más comunes debido a su simplicidad y escalabilidad.

Por ejemplo, la API de Twitter permite recuperar tweets y publicar nuevos tweets usando el formato REST.

👉 Las APIs SOAP utilizan el protocolo Simple Object Access Protocol. Se utilizan normalmente en aplicaciones de nivel empresarial que requieren un alto nivel de seguridad y fiabilidad.

Por ejemplo, una API SOAP podría utilizarse para servicios de pago que requieren transacciones seguras y confiables.

👉 Las APIs GraphQL permiten a los clientes solicitar exactamente los datos que necesitan, lo que puede mejorar la eficiencia en comparación con las APIs REST.

Por ejemplo, la API de GitHub permite a los desarrolladores obtener solo la información necesaria sobre repositorios y contribuyentes.

👉 Finalmente, las APIs WebSocket permiten una comunicación bidireccional en tiempo real entre el cliente y el servidor, útil para aplicaciones como chats o notificaciones en vivo.

Un ejemplo sería una aplicación de chat en tiempo real que utiliza WebSocket para enviar y recibir mensajes instantáneamente.

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